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Joaquín Costa (1846-1911)

Un dels pares del regeneracionisme, Costa fou advocat de professió i autor de Cuestiones celtíberas. Intentà el projecte d’escriure tres novel·les nacionals basades en l’arqueologia, tot i que només es quedà en una d’incompleta, escrita entre 1908 i 1909). Es tracta de Último día del paganismo, i l’acció transcorre en una Hispània cristianitzada en el segle IV, en els darrers dies de l’Imperi Romà.

A la situació d’invasions del nord i de l’est, i de guerra civil religiosa descrita en el capítol I, s’afegeix una descripció d’allò que succeí a Numància segles enrere. Una situació que es produeix quan els protagonistes veuen una estàtua situada en el terreny de l’antiga ciutat celtíbera. Les constants referències a les crisis de l’Imperi Romà i als canvis en l’estructura monumental i d’infrastructures a Hispània em porten a pensar que Costa donava per a Roma la següent solució: Espanya com a contenidor d’un nou esplendor romà. Així, veiem com la

gloria mayor de Nerva fue sacar de España y dar al Imperio un Trajano glorioso, restaurador de la patria. No la gloria mayor, sino la única, de mi reinado quiero que sea dar al mundo heleno-romano otro nuevo esforzado Trajano, sacado también de España, que restaure el ejército y con él las glorias empañadas del Imperio y sea, conditor alter, segundo fundador (cap. II).

Una de les principals obsessions de Costa, el caciquisme i els problemes al voltant de la terra, problemes propis del regeneracionisme, apareix en diversos moments d’aquesta novel·la inacabada.

Me llamo Pacieco; soy y no soy siervo, soy y no soy fugitivo; soy un campesino víctima del tirano de mi lugar. Se halla éste a menos de una jornada de aquí, en tierra de vacceos, y lleva por nombre, poco apropiado por cierto, La Mota. Vino a vivir a él un magnate de muchas campanillas y bien relacionado, así en la capital de la provincia como en Milán. Con sus tropelías e infamias, incontables o inenarrables, en que magistrados y agentes de la Administración pública le ayudaban con tanta decisión y empeño como si fuese virtud, Epasto, que así se llama el potentado, obligó a la villa a sometérsele, mediante un “contrato de tutela”, en que él se obligaba a dispensarles su protección, garantizando la libertad personal al vecindario y las tierras que todavía le quedaban a cambio de un tributo anual que habían de pagarle y que efectivamente le pagaban, con más puntualidad que el suyo al Fisco (cap. II).